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Las 12 peores catástrofes de la Historia

Actualizado: 17 mar 2023

Desde que tenemos conciencia histórica hemos sufrido todo tipo de tragedias colectivas. Unas veces han sido por causas naturales, otras por graves errores o nuestra propia estupidez

Atención a enfermos de gripe española, Kansas

1. La gripe española


Es la peor epidemia que se conoce, con 75 millones de muertos. Su nombre no es acertado, pero es el que ha pasado a la Historia. Para evitar el malestar que provoca en el pueblo español, que no tuvo en absoluto la culpa de nada ni tampoco se originó en su territorio, se la ha intentado denominar Gran Pandemia de Gripe, sin éxito (se ve que nos tenían ganas en su momento echándonos semejante marrón encima).


Al finalizar la Primera Guerra Mundial y hasta 1920, se expandió el mal por todo el Mundo afectando a decenas de millones de personas, de toda condición social y económica y no diferenciando entre los más sanos o los menos robustos. Muchas de sus víctimas fueron adultos, jóvenes saludables y animales como el perro o el gato entre otros muchos, a diferencia de otras epidemias de gripe que afectan a niños, ancianos o personas fuertes.

La enfermedad se observó por primera vez en Fort Riley, el 28 de mayo de 1918. Un investigador asegura que la enfermedad apareció en el Condado de Haskell, en abril de 1918. Los Aliados de la Primera Guerra Mundial la llamaron Gripe española porque la pandemia recibió una mayor atención de la prensa en España que en el resto de Europa, ya que España no se vio involucrada en la guerra y por tanto no censuró la información sobre la enfermedad.

2. La Peste Negra

Máscara con pico durante la peste negra
Máscara durante la peste negra

La segunda peor epidemia de la Historia fue la peste bubónica o peste negra. Se discute todavía hoy sobre el origen etimológico de la denominación de la enfermedad.


En la Edad Media europea, a cualquier plaga se la conocía como peste, del latín “pestis” (su nombre científico sigue siendo Yersinia Pestis). Lo de “negra” no está claro si se debía a las pústulas sanguinolentas, de color negro azulado, llamadas también bubones, de donde viene “peste bubónica”, como también se la conoce, o porque la contagiaban las ratas negras.


Causó más de 65 millones de víctimas mortales en Asia, Europa y África, en el siglo XIV y si bien se dieron casos anteriores y posteriores, ninguno con la virulencia de la epidemia de 1348.


Paradojas de la Historia, la Peste supuso la llegada de la Edad Moderna puesto que la necesidad de innovar en técnicas agrícolas para sortear el hándicap que supuso la falta de mano de obra motivó que toda una Sociedad se viera obligada a mejorar sino quería perecer del todo.


3. La Segunda Guerra Mundial

Acorazado británico de la Primera Guerra Mundial
Londres bombardeado durante la SGM

Con más de sesenta millones de víctimas mortales, la II Guerra Mundial ha sido el peor conflicto que ha enfrentado a seres humanos, sin parangón en décadas posteriores, afortunadamente, lo que no ha impedido que las armas actuales estén dotadas de mayor sofisticación.


Ni siquiera la anterior guerra mundial, que ya de por sí fue conocida como la “Gran Guerra”, se le puede comparar, pues causó "tan solo" diez millones de muertos.

Por número de Naciones participantes, tampoco hubo antes ni ha habido después ninguna contienda igual a la Segunda Guerra Mundial, con setenta Países formando parte de un bloque u otro (aliados contra las potencias del Eje que formaban Alemania, Italia y Japón, éstos últimos también con sus propios Países colaboradores). La única coalición comparable, salvando muchas distancias de todo tipo, es la formada para combatir a la organización terrorista ISIS que englobó a decenas de Naciones de todo el Mundo.


4. La COVID


La pandemia originada en China en 2019 del coronavirus SARS-CoV-2 se ha expandido por todo el Mundo. En 2022 aún causa decenas de millones de contagios.


El número total de muertes, desde su inicio, supera los 6,2 millones de fallecidos siendo el País más afectado EEUU con más de un millón de muertos. Le siguen Brasil, con más de 666.000 y La India con más de 524.000 muertes, en el momento en que se publica este post.


5. La hambruna de Irlanda

Lámina en blanco y negro de una mujer con sus dos hijas mendigando
Grabado de 1849

Irlanda era Colonia inglesa desde el siglo XII, pero no por ello recibía un trato de favor, todo lo contrario.


En el siglo XIX estaba sometida a una enorme presión fiscal y a un atraso tecnológico muy notable por lo que las técnicas agrarias no eran las más adecuadas.


Una epidemia de cierto hongo provocó que el principal producto que se plantaba en tierras irlandesas se viera afectado y con ello toda la población.


La subsiguiente hambruna resultaría espeluznante matando a unos 2,3 millones de personas. Fue lo que motivó la gran emigración a los Estados Unidos, a mediados del siglo XIX. Hoy en día hay decenas de millones de estadounidenses descendientes de irlandeses. Cientos de miles murieron en su intento de alcanzar las costas norteamericanas en barcos que no reunían las más mínimas condiciones humanitarias.

6. El terremoto de Haiti


Con más de 316.000 muertes, no es el terremoto de mayor magnitud, ni mucho menos, pero sí el que más bajas causó.


Debido a que Haití es uno de los Países más pobres del Mundo, sin apenas infraestructuras, el desastre sería mayor al derrumbarse las viviendas construidas con material rudimentario, elevándose el número de heridos a 350.000 y perdiendo su hogar más de 1,5 millones de personas.


7. El maremoto del Océano Índico en 2004

Escombros dejados por un tsunami
Los tsunamis pueden ser catastróficos

Superando las 300.000 muertes, es el segundo sismo que más víctimas ha provocado después del de Haití aunque éste sucedió unos años antes.


El epicentro fue la Isla de Sumatra y sus devastadores efectos se sintieron por toda la cuenca del Índico, incluyendo África (en Sudáfrica hubo ocho muertos).


Alcanzó magnitud 9,3 en la escala de Richter siendo superado solo por el terremoto de Chile de 1960, que sin embargo no causó tantas muertes aunque ambos duraron lo mismo: diez interminables minutos.


El movimiento originado en el Índico tuvo réplicas en lugares tan distantes como Alaska causando un maremoto de proporciones nunca antes vistas.


8. La erupcion del Krakatoa

Erupción nocturna del volcán
Erupción nocturna en 2008

Sucedió en 1883 cerca de la Isla de Java y mató a más de 36.400 personas. La erupción de la ceniza alcanzaría la increíble altitud de 80.000 metros y el ruido provocado por las explosiones se oiría a 4.800 kilómetros de distancia. La peor alcanzó los 180 decibelios.


Para que el lector que no lo sepa se haga una idea, la Organización Mundial de la Salud considera que un ruido por encima de los 65 decibelios es perjudicial para la salud.


La nube piroclástica, con una temperatura superior a los 400 grados, viajó desde la cumbre a las zonas colindantes a una velocidad de 300 kilómetros por hora matando a todo ser viviente en un radio de 40 kilómetros. El Tsunami más potente de los varios causados por la erupción llegaría incluso a Sudáfrica y fue lo que provocó tantas muertes.

La Isla Krakatu, en la que se hallaba el volcán, quedó sumergida, pero en la actualidad Anak Krakatoa se encuentra en el mismo lugar, si bien debido a la última erupción de 2020 (sin graves consecuencias) ha quedado muy reducida.


9. El rayo de Brescia


En 1769, durante una tormenta eléctrica en la Lombardía, la localidad de Brescia se vio en gran parte destruida por la explosión de un depósito de pólvora alcanzado por un rayo.


El almacén albergaba más de un millón de kilos de material explosivo por lo que el desastre provocado sería catastrófico, matando a más de 30.000 personas, siendo el peor suceso de la ingeniería humana, entendiéndose como tal que fuera provocado por un edificio, instalación o medio de locomoción construido por el hombre.


10. El atentado del World Trade Center

Con casi 3.000 víctimas mortales (24 desaparecidos de los que nunca se volvió a saber nada), es la segunda peor catástrofe de la ingeniería humana.


La red al-Qaeda fue la autora del macroatentado que provocó heridas de diversa consideración a otras 6.000 personas.


Además, cometieron el mismo día otro ataque, nada menos que al Pentágono, el centro neurálgico de la defensa militar norteamericana. La respuesta fue la Guerra de Afganistán que causó más de 50.000 muertes, en torno a 30.000 heridos y más de 2,2 millones de personas desplazadas de sus hogares.


11. El Gran Terremoto de Chile


Acontecido en 1960, mataría a más de 2.000 personas y causaría problemas de diversa consideración a unos dos millones de personas, localizándose su epicentro en Valdivia.


Su magnitud fue de nada menos que 9,5 siendo el más poderoso registrado hasta el momento. El maremoto que le siguió llegaría a todos los rincones del Océano Pacífico causando cientos de muertes.


Su poder fue tan inmenso que llegaría a mover el eje terrestre unos tres centímetros y las dos plazas tectónicas sobre la que se asienta el País se aproximaron cuarenta centímetros de golpe (lo normal es que lo hagan unos 8 o 9 al año).

12. El hundimiento del Titanic

Dibujo del Titanic

Es la tercera peor catástrofe de la ingeniería humana: 1.514 víctimas (de una tripulación de 2.227 personas). Se hundió tras chocar con un iceberg frente a la Isla de Terranova, cuando ya le quedaba poco para llegar a su destino: Nueva York.


Sus insuficientes botes salvavidas se usaron de forma negligente pues se subirían primero los pasajeros de primera clase y de ellos mujeres y niños de modo holgado, para no ir incómodos. Esta política clasista restó espacio para más tripulantes que acabarían ahogándose o muriendo de hipotermia. De las personas que viajaban en tercera clase, murió la mitad del pasaje.

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