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Las 12 peores catástrofes de la Historia

Desde que tenemos conciencia histórica hemos sufrido todo tipo de tragedias colectivas. Unas veces han sido por causas naturales, otras por graves errores o nuestra propia estupidez

Atención a enfermos de gripe española, Kansas

1. La gripe española


Es la peor epidemia que se conoce, con 75 millones de muertos. Su nombre no es acertado, pero es el que ha pasado a la Historia. Para evitar el malestar que provoca en el pueblo español, que no tuvo en absoluto la culpa de nada ni tampoco se originó en su territorio, se la ha intentado denominar Gran Pandemia de Gripe, sin éxito (se ve que nos tenían ganas en su momento echándonos semejante marrón encima).


Al finalizar la Primera Guerra Mundial y hasta 1920, se expandió el mal por todo el Mundo afectando a decenas de millones de personas, de toda condición social y económica y no diferenciando entre los más sanos o los menos robustos. Muchas de sus víctimas fueron adultos, jóvenes saludables y animales como el perro o el gato entre otros muchos, a diferencia de otras epidemias de gripe que afectan a niños, ancianos o personas fuertes.

La enfermedad se observó por primera vez en Fort Riley, el 28 de mayo de 1918. Un investigador asegura que la enfermedad apareció en el Condado de Haskell, en abril de 1918. Los Aliados de la Primera Guerra Mundial la llamaron Gripe española porque la pandemia recibió una mayor atención de la prensa en España que en el resto de Europa, ya que España no se vio involucrada en la guerra y por tanto no censuró la información sobre la enfermedad.

2. La Peste Negra

Máscara con pico durante la peste negra
Máscara durante la peste negra

La segunda peor epidemia de la Historia fue la peste bubónica o peste negra. Se discute todavía hoy sobre el origen etimológico de la denominación de la enfermedad.


En la Edad Media europea, a cualquier plaga se la conocía como peste, del latín “pestis” (su nombre científico sigue siendo Yersinia Pestis). Lo de “negra” no está claro si se debía a las pústulas sanguinolentas, de color negro azulado, llamadas también bubones, de donde viene “peste bubónica”, como también se la conoce, o porque la contagiaban las ratas negras.


Causó más de 65 millones de víctimas mortales en Asia, Europa y África, en el siglo XIV y si bien se dieron casos anteriores y posteriores, ninguno con la virulencia de la epidemia de 1348.


Paradojas de la Historia, la Peste supuso la llegada de la Edad Moderna puesto que la necesidad de innovar en técnicas agrícolas para sortear el hándicap que supuso la falta de mano de obra motivó que toda una Sociedad se viera obligada a mejorar sino quería perecer del todo.


3. La Segunda Guerra Mundial

Acorazado británico de la Primera Guerra Mundial
Londres bombardeado durante la SGM

Con más de sesenta millones de víctimas mortales, la II Guerra Mundial ha sido el peor conflicto que ha enfrentado a seres humanos, sin parangón en décadas posteriores, afortunadamente, lo que no ha impedido que las armas actuales estén dotadas de mayor sofisticación.


Ni siquiera la anterior guerra mundial, que ya de por sí fue conocida como la “Gran Guerra”, se le puede comparar, pues causó "tan solo" diez millones de muertos.

Por número de Naciones participantes, tampoco hubo antes ni ha habido después ninguna contienda igual a la Segunda Guerra Mundial, con setenta Países formando parte de un bloque u otro (aliados contra las potencias del Eje que formaban Alemania, Italia y Japón, éstos últimos también con sus propios Países colaboradores). La única coalición comparable, salvando muchas distancias de todo tipo, es la formada para combatir a la organización terrorista ISIS que englobó a decenas de Naciones de todo el Mundo.


4. La COVID


La pandemia originada en China en 2019 del coronavirus SARS-CoV-2 se ha expandido por todo el Mundo. En 2022 aún causa decenas de millones de contagios.


El número total de muertes, desde su inicio, supera los 6,2 millones de fallecidos siendo el País más afectado EEUU con más de un millón de muertos. Le siguen Brasil, con más de 666.000 y La India con más de 524.000 muertes, en el momento en que se publica este post.


5. La hambruna de Irlanda

Lámina en blanco y negro de una mujer con sus dos hijas mendigando
Grabado de 1849

Irlanda era Colonia inglesa desde el siglo XII, pero no por ello recibía un trato de favor, todo lo contrario.


En el siglo XIX estaba sometida a una enorme presión fiscal y a un atraso tecnológico muy notable por lo que las técnicas agrarias no eran las más adecuadas.


Una epidemia de cierto hongo provocó que el principal producto que se plantaba en tierras irlandesas se viera afectado y con ello toda la población.


La subsiguiente hambruna resultaría espeluznante matando a unos 2,3 millones de personas. Fue lo que motivó la gran emigración a los Estados Unidos, a mediados del siglo XIX. Hoy en día hay decenas de millones de estadounidenses descendientes de irlandeses. Cientos de miles murieron en su intento de alcanzar las costas norteamericanas en barcos que no reunían las más mínimas condiciones humanitarias.

6. El terremoto de Haiti


Con más de 316.000 muertes, no es el terremoto de mayor magnitud, ni mucho menos, pero sí el que más bajas causó.


Debido a que Haití es uno de los Países más pobres del Mundo, sin apenas infraestructuras, el desastre sería mayor al derrumbarse las viviendas construidas con material rudimentario, elevándose el número de heridos a 350.000 y perdiendo su hogar más de 1,5 millones de personas.